華碩ESC1000個人超級電腦 一台48萬元起跳

張貼者:2010年1月26日 上午11:58Admin strator   [ eddie liu 已於 2010年1月26日 下午12:03 更新 ]

 
CNET/郭立偉  文章來源:CNET    

2009/10/27 11:34:02
過去我們對超級電腦的印象,是在一個大房間裡擺上數十台甚至上百台電腦,將所有CPU串連起來進行大量高速運算。但今天Asus發表的這台超級電腦ESC1000,體型僅與一般桌上型電腦相同,卻可以單機提供1.1TeraFlops(每秒1兆次浮點運算)的運算能力。

▼ 沿用Asus工作站主機的機殼設計

▼ Asus ESC1000規格表

能夠將超級電腦縮小成個人電腦體型,關鍵在於當今進步的GPU平行運算技術。Asus ESC1000使用三張GPU運算專用的Nvidia Tesla c1060卡,以及一張兼具顯示與運算功能的Nvidia Quadro FX5800工作站繪圖卡,總計提供960個GPU平行運算核心。

在CPU部分,Asus ESC1000採用一顆Intel Xeon W3580(3.3GHz)四核心伺服器處理器,配合HT技術,可提供8個序列運算核心。因此整個算起來,ESC1000單機就有驚人的968個核心!!

把超級電腦的尺寸從一整個房間,縮小到一台個人主機大小,具有很多方面的優點。首先,可以省下大量空間、管理人力、散熱用的冷氣空調等開銷;再者,主機可以直接放在研究室、實驗室座位旁,安裝、操作都跟一般電腦差不多,輕鬆取用強大運算能力;最重要的是,主機成本與電力消耗相對便宜,可以節省大量研究經費。

▼ Asus宣稱,跟傳統超級電腦相比,ESC1000只需要1/11的總成本(含主機購置與5年份的電費、維護費用)

▼ 與傳統超級電腦比較表

Asus ESC1000單機建議售價為1.45萬美金起跳,約合新台幣48萬。最高規格定價為新台幣68萬,可提供968個運算核心,1.1TeraFlops運算能力。若要達到相同的1.1TeraFlops運算能力,以傳統叢集式工作站需要用到32台34GigaFlops主機。

像這樣1台要價68萬,運算能力驚人的超級電腦,當然不是讓你上網種菜或打怪練功用的。其主要客群是政府單位或是學術研究機構。用途像是氣象局的天氣預報、颱風路徑預測;水利單位用來研究土石流;國防部計算飛彈路徑;以及更多醫療、科學研究等。

小編期望這樣的產品,真的能幫助科學更進步,氣象預報準一點,提早預防土石流。然後,如果有朝一日(可能不會太久)TeraFlops運算能力能普及化到人人買得起,我們也該想想到時候要用它來做什麼呢?

▼ 附DVD燒錄機、四個可熱拔插抽取式硬碟盒。裝上螢幕、鍵盤滑鼠,就可以馬上使用超強運算力

▼ 內部架構其實跟一般電腦差不多

▼ 一顆Xeon W3580四核處理器,6條4GB DDR 1333 un-buffered ECC記憶體 

▼ 一張Nvidia Quadro FX5800工作站繪圖卡,與三張Tesla c1060 GPU運算卡

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