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善用虛擬化儲存平台 奠定雲算運算環境基石

張貼者:2010年1月26日 上午7:33Admin strator   [ eddie liu 已於 2010年1月26日 上午7:35 更新 ]

2010/01/25-李建志  
文章來自於:DIGITIMES 



針對虛擬化平台、雲端運算需求設計的新一代的虛擬化儲存設備,提供了線上擴充硬碟機的功能,能在不影響應用伺服器運作的前提下,針對應用伺服器的需求動態調整儲存空間,以維持既有網路服務的正常運作。尤其在加入了更安全的資料保護技術後,不但可以減少應用伺服器與儲存設備的停機次數,資訊部門也不需要一次添購大量硬碟機,可以依照儲存設備空間的實際使用狀況,分次添購所需的硬碟機數量,不但能夠降低初期購買儲存設備的成本,也能讓有限的
IT採購預算得到充分運用。


2008年金融風暴的襲擊下,以及全球吹起一股節能減碳的風潮下,有超過60%以上的企業預計在1年內導入虛擬化平台,希望藉此降低IT預算的支出,提高資訊部門的工作效益,乃至於符合新一代環保規範的綠色機房。尤其在微軟、VMwareXen三大虛擬化廠商相互較勁之下,打造虛擬化平台的門檻大大降低,更是吸引許多中小企業導入虛擬化平台的意願,連帶提升採購新一代儲存設備的意願。

 

簡化資訊系統複雜度 提高資訊人員管理效益

以往儲存設備總是隨著應用伺服器的增加而添購,尤其在考量到整體IT設備採購成本與品牌相容性的前提下,幾乎都是以系統整合商的採購建議為主,然而卻也因此讓企業內部的儲存設備品牌愈來愈多,導致資訊設備管理更顯得複雜。在企業積極採取各種降低成本的策略下,資訊部門的預算向來被列為最主要刪減目標,在各項IT設備採購、維護的支出大幅減少的環境下,多品牌儲存設備帶來的管理與維護問題,更讓資訊部門頭痛不已,甚至於影響到企業未來的成長。

新一代虛擬化儲存解決方案提供了更優異、安全的儲存平台,不但是在IT預算有限、資訊部門人力不足的環境中,絕對不可或缺的解決方案,也能讓儲存設備的使用率大幅提昇,並且隨時因應企業發展需求,動態調整應用程式的空間配置,提升企業整體競爭力。隨著資料增加的速度愈來愈快,企業對儲存設備的要求向來都是更快、更大、更安全、更便宜,在硬碟機碟盤密度愈來愈高的影響下,單一臺硬碟機的容量早就已經邁入1TB的時代,大容量、低成本儲存設備已經隨手可得,新一代儲存設備更加入了先進的資料保護技術,以滿足企業用戶對資料安全的嚴苛要求。

降低企業首次購買成本 新一代儲存設備做得到

根據一份調查報告顯示,多數儲存設備的空間使用率則多半低於20%,也代表企業初期支付設備購買費用與每年龐大的維護成本中,有超過80%以上的成本支出無法回收。現有儲存設備空間使用率過低的癥結,固然是由企業內部儲存設備沒有整合造成,但是資訊部門錯估應用程式伺服器的儲存需求,也是導致儲存空間使用率不到20%的另一個主要因素。

以往儲存設備缺乏線上擴充硬碟機的功能,資訊部門為了避免日後儲存空間不敷使用,造成應用伺服器必須停機而影響企業正常運作的窘境,通常都會聽從系統整合商建議,預先購買2倍左右的硬碟空間,以應付未來應用伺服器資料成長的需求,但無形中卻也讓企業額外支付許多營運成本。

新一代的虛擬化儲存設備則將線上擴充硬碟機的功能納入,在不影響應用伺服器運作的前提下動態調整儲存空間,以維持既有網路服務的正常運作。這項創新的技術不但可以減少應用伺服器與儲存設備的停機次數,更意味著資訊部門不需要像以往一次添購大量硬碟機,可以依照儲存設備空間的實際使用狀況,分次添購所需的硬碟機數量,不但能夠降低初期購買儲存設備的成本,也能讓有限的IT採購預算得到充分運用。

不光如此,考量到硬碟機容量愈來愈大,馬達轉速愈來愈高造成故障率逐漸攀升的問題,虛擬化儲存設備也加入硬碟機健康檢查的功能,各家廠商都會藉由其獨家開發的檢查程式,事先針對硬碟機內部碟盤進行掃瞄,以便事先發現品質不佳的硬碟機。儘管隨著製造技術的不斷精進,硬碟機的平均使用壽命比起過往已經有長足進步,但是受限於製造材質的物理特性,仍然無法避免部分產品提早發生故障的情形出現,藉由事先淘汰、篩選的機制,讓企業用戶能夠事先汰換即將發生故障的硬碟機,以提升儲存設備中資料的安全性,同時確保相關的應用服務能夠正常運作。

奠定雲端運算基礎 強化資料防護安全

Google率先提出雲端運算的計畫後,其陸續推出的服務如GmailGoogle DocGoogle Apps等等都非常受到消費市場的喜愛,尤其隨著愈來愈多的應用伺服器都是藉由網際網路提供服務,網路電腦將逐漸取代傳統桌上型電腦、筆記型電腦,成為工作、生活最密不可分的工具之一,加上各種上網裝置如MID等裝置如雨後春筍般的問世,更讓這個名詞變成非常熱門的議題。

其實雲端運算並非一種特定的技術,而是基於電腦運算效能愈來愈強大,網際網路愈來愈普及下所產生的一種全新概念,可以依照應用面向的不同,分別是Software as a Service(SaaS)Platform as a Service(PaaS)Infrastructure as a Service(IaaS)等三種,企業可以依照經營型態決定導入順序。然而在企業建置內部雲端運算環境的過程中,儲存化設備扮演著非常重要的角色,必須提供更快速、更安全的儲存環境,才能滿足企業營運的需求。

近年來針對虛擬化儲存環境設計的儲存設備,已經紛紛採用安全性更高的RAID 6機制(NetApp採用獨家研發的RAID DP,但其運作原理與RAID 6相同),也就是將同位元資料分別寫入在兩台硬碟機上,當磁碟陣列中任何一顆硬碟機故障,儲存設備仍然可以持續進行資料讀寫,應用伺服器仍然可以維持正常運作。即時同時間有兩台硬碟機發生故障,也不需要擔心儲存設備中的資料會遺失,只要更換相同容量的硬碟機即可。換句話說,RAID 6等級更符合企業對資料安全的需求,也是新一代虛擬化儲存設備必備的功能。

打造便宜又穩定傳輸環境 iSCSISAS滿足企業用戶需求

長久光纖通道一直是應用伺服器與儲存設備的最佳選擇,憑藉著優異的傳輸速度,以及長達100公尺的傳輸距離,更讓SAN架構成為企業用戶打造儲存平台的不二選擇。不過,光纖傳輸並不是沒有任何缺點,首先高居不下售價就讓許多企業吃不消,隨著傳輸速度從1Gbps2Gbps,攀升到4Gbps8Gbps,企業用戶若要提升資料傳輸速度,勢必得更換伺服器中的光纖卡、儲存設備的光纖模組,以及光纖交換器等等,也降低企業添購高階儲存設備的意願。

相較於光纖通道的昂貴成本,以乙太網路為傳輸介質的iSCSI通訊協定就顯得低廉許多,雖然傳輸速度比不上光纖通道,但是隨著10GbE傳輸規格日趨穩定,以及微軟旗下作業系統也開始支援該種協定,反而讓iSCSI成為導入SAN架構的另一種低價選擇。

儘管光纖通道具備傳輸速度快的優勢,但由於是透過迴圈方式串連儲存設備中的各個機櫃,只要其中一個機櫃的控制介面故障,就會導致整台儲存設備無法讀取,雖然可以透過雙迴圈被援模式解決,但是由於在切換資料傳輸通道過程中會有些許延遲,仍然可能會造成應用伺服器短暫停擺。相較之下,以點對點方式串連各機櫃的SAS通道,由於各通道都是分別獨立傳輸,所以就沒有這方面的困擾,也漸漸成為虛擬化儲存設備的新標準。

 

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